Voor wat hoort wat. Het is zo’n wijsheid uit grootmoeders tijd. Een socioloog en een natuurkundige hebben zich gebogen over het belgedrag van bijna twee miljoen mensen en ontdekten dat reciprociteit (het voor-wat-hoort-wat-principe) van essentieel belang is voor een lange, hechte vriendschap.

Wil je je vrienden en kennissen behouden? Bel ze terug. Dat is de moraal van een onderzoek van een natuurkundige en een socioloog. Acht miljoen mobiele telefoongesprekken hebben de onderzoekers in een statistiek verwerkt, om er zo achter te komen hoe mensen zich binnen sociale netwerken gedragen. Ze ontdekten dat een hechte vriendschap niet lang duurt zonder reciprociteit; het principe van geven en nemen. Mensen die elkaars telefoontjes beantwoorden, hebben de grootste kans om na een jaar nog steeds goed contact te hebben.